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从埃博拉恐惧中获利

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对于34美元(加上$ 5.49运费),您可以在亚马逊上购买个人防护套件,这可能无助于保护您免受埃博拉病毒感染。

幸运的是,美国没有发生埃博拉病毒爆发,而且即使没有套装,捕捉它的几率也几乎为零。但是这并没有阻止这类设备在过去一个月里的疯涨。

在纽约市诊断出第一例埃博​​拉病例后,该套装的销售额增加了393%,其中包括全身衣,护目镜,两个手术口罩,两双手套,靴子和胶带 - 在亚马逊上涨了393%周四晚上。根据CNBC的报道,在10月1日美国第一例埃博​​拉病人确诊后,一件身体服装的销售额在24小时内暴涨131,000%。

从新的疾病暴发恐慌中挣钱的尝试并不是什么新鲜事:2009年H1N1疫情导致出售像印度产品“达菲”和“魔杖”等产品,而2003年SARS疫情导致公司提高口罩的价格。

“[我们对埃博拉病毒的看法]符合以前的疫情,”全球卫生,经济学和外交关系委员会发展高级研究员Thomas Bollyky说。 “这种暴利的必要成分有两方面:恐慌和新奇,在不确定的时候,人们搜索信息,如果他们仍然紧张,他们会从非常规来源搜寻出来,这就是发生在这里的事情。 “

美国食品和药物管理局和联邦贸易委员会正在积极监测欺诈性索赔,并敦促消费者报告可能遇到的任何情况。如果有明示或暗示的声称该产品可以预防或治疗埃博拉病毒,那么这可能会导致干预,因为目前还没有FDA批准的疫苗或处方药或非处方药来抗击病毒。 “很难说现在它有多广泛,”FTC广告业务部副部长理查德克莱兰德说。 “关注的是,如果公众对埃博拉病毒的焦虑持续增长,我们将越来越多地看到。”

美国食品及药物管理局和FTC迄今已发出三封警告信函:Natural Solutions Foundation,销售纳米银作为治疗埃博拉病毒的药物;还有Young Living和DōTerraInternational,这两种营销精油都是针对这种病毒的。

乔治敦大学医学教授Jesse Goodman博士说:“通常这些东西都有一些可以想象的科学基础,然后真的被夸大了。 “例如,我们知道纳米银具有如果接触到病毒就会抵消它们的特性,这是正确的 - 但它在人类中并没有被证明是正确的。”

一些公司将销售其产品作为膳食补充剂,或避免直接治疗或预防索赔,以避免越过监管线。 “唯一的灰色地带是他们是否提出索赔,”Cleland说。 “如果他们正在运行一篇文章,谈论埃博拉疫情,然后推销维生素和矿物质,他们正在宣传增加免疫力和免疫系统 - 对我来说,这是一个非常明显的暗示,声称对预防和减少埃博拉病毒有一定作用我真的不认为这有什么模糊之处。“

一个广告突出特别疯狂。 “我看到一条蛇毒引起我扬起眉毛,”克莱兰说。

那么,FDA和FTC提出的要求是什么? “我想你不会再找到它了。”

但是从监管角度来看,目前大量的暴​​利行为并不明显。公司也在提高像漂白剂或口罩这样的供应品的价格,或试图让人们认为他们个人需要埃博拉保护设备 - 这些设备本身并不具有欺诈性,因此不受监管措施的约束。

“从FTC的角度来看,除非公司虚假陈述或未披露重要信息,否则我们将没有行动依据。”Cleland说。 “消费者必须自己评估对这些产品的需求。”

尽管这些用品并不是有害的,但在假药的说法中,美国人的平均需求是 零。而相信否则可能会让消费者重新回到497美元。 (该诉讼的制造商Immediate Response Technologies周五晚间无法联系评论。)

对于亚马逊的保护套件,产品说明目前不提及埃博拉病毒,但意见表明这是最近发生的变化。持怀疑态度的消费者似乎清楚地意识到这是其意图,从严肃的评论(“这应该作为万圣节服装销售,因为它不能有效地防止EBOLA污染......如果有人使用这种想法,他们是远程保护的来自EBOLA并且抓住它,他们应该起诉这个卖家的活裤。“)对这个讽刺(”总而言之,我购买这个产品似乎不含埃博拉病毒,并将其推荐给希望住在地下室的其他人,附在厕所里,吃口粮,这是现在唯一真正的无埃博拉病毒的方法,你永远不知道感染者何时会舔食你的嘴巴。“)。

这种剥削现象也发生在埃博拉受灾国家,恐惧更加普遍和更合理。

“最常见的虚假要求是纳米银,这是一种通常用于游泳池的消毒剂,正在被推广为一种'治愈'......甚至可以归咎于它被用于治疗的虚假声明,”Margaret Harris,世界卫生组织驻塞拉利昂的女发言人在一封电子邮件中写道。

她说,其他错误的主张还包括饮用盐水,被基内玛的基督教教会推动的“圣水”,以及氯气含量不正确或氯气含量不正确的假氯气。

Bollyky说,在利比里亚,手套,氯气和其他用品的价格出现了巨大的峰值,以预防或防范病毒。

西非国家的这一错误信息的危险性更大,据报道,死亡人数已经达到近5,000人,世界卫生组织估计实际总数高出三倍。

“如果这仅仅是美国人,风险极低,暴利可能是低俗的,但主要是从健康的角度来看是无害的,”Bollyky说。 “我更担心(如果这些产品)阻止人们寻求治疗,或者进行隔离,我们确实希望患者如果确定患病[有病毒]。”

“如果人们卖脸掩饰他们的恶作剧,使他们成为坏人,但这并不能带来更广泛的公共卫生成果。我会更关心那种情况。“

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